viernes, junio 03, 2005

We Need the Political Parties Out of the Electricity Business

Originally Posted by quejeyoke: "as my cousin Vito says, fuggedaoboudit!. Apagones have and will rule the country for a long time. Most of the electrical system is not organized or policed well. The best way to counter the electricity debacle is to farm your own electric, whether by generator or by gazeelion battery inverter."

Today, 06:44 PM by José45: "quejeyoke, I would agree with you, were it not that the excesive individual solutions have a large market value opportunity. So large, that DR is one of the best places in the world to develop Demand Response technology. I agree that "it is not organized or policed well." That is why we need the political parties out of the electricity business. The vicious circle of individual solutions, can lead to a virtuous circle of electric retail liberalization. The NorthAmerican community can help us with their strong voice.

Dominicans Are Just Too Scared to do Anything About it

Originally Posted by hugoke01
I feel that more and more people are getting really mad at the government because the "apagones " aren't getting solved ..

There were already some street riots in Barahona . and others seem prepared to come out in the streets against the government if these elctricity cuts aren't solved .. Some areas only have electricity 4 hours a day ..

Only one question How could this affect the country ? Could this not result in a kind of revolution if the government doesn't take real actions to get this solved ? or should we only think about the metro ?

Today, 05:57 PM by José45: "hugoke01, I agree that apagones can put this country upside down. The Group Millennium Hispaniola is working with the goal to change that. Look at josé45 messages in all forum to get a taste of how to get out of the mess we are in. Try looking at the GMH blog to see our suggestions."

Today, 06:44 PM by quejeyoke : "as my cousin Vito says, fuggedaoboudit!. Apagones have and will rule the country for a long time. Most of the electrical system is not organized or policed well. The best way to counter the electricity debacle is to farm your own electric, whether by generator or by gazeelion battery inverter."

Today, 07:40 PM by fortywater: "Nothing will be done... but complain. When I was down there I was getting pissed at the apagones too, but everyone down there is too scared to do anything about it, so they just take it in stride. Just think of it as a reason to go to the corner colmado and get drunk."

Un Debate sobre los Molinos a Viento

Todo el quiera estudiar a profundidad un debate sobre los Molinos a Viento en los Estados Unidos debe pulsar este link y registrarse.

Retail Marketing and Choice

José Antonio Vanderhorst Silverio, PhD
In(ter)dependent Consultant on Electricity

DR1 had a story yesterday on electricity market distortions that said "A report in Hoy newspaper’s economic section focuses on the distortion in the Dominican electricity market that rations the consumption of paying clients, while at the same time stimulates the consumption of those that do not pay, affecting the financial sustainability of the sector. The non-paying consumers are heavily subsidized by the government at a cost of approximately US$450 million a year, while those who pay are penalized with high tariffs and consistent increases." As you can see, you are not alone. If Dominicans knew how to complain like you, the problem could be solved very soon.

I strongly believe that the solution is choice: retail competition of the commercialization of electricity. The retailer is an intermediary that will replace two intermediaries: the superintendent (regulator) and the monopoly of distribution (commercialization). One of the interesting dilemmas is that the distribution (and commercialization) monopolies are broke, but the want to keep the monopoly of commercialization. AES, an American company that runs (they say the sold it) EdeEste should lead the campain towards choice. EdeNorte and EdeSur will follow, if there is a strong case pro choice, as the government is required to privatize them again. El Paso, Smith-Enron, Cogentrix, are American investors on generation that should be interested in an electricity service that works properly. However, it seems that some of them have strong vested interests against choice.

If the customer is not satisfied with a retailer, there will be other retailers that will fit with the client-customer. Retailers will purchase electricity from generators, and distributors will charge only tolls for their service. I think that the problem is that American companies think global and act global. If they were to think global and act local the results will be much different.

I suggest that you write to Mr. Kevin Manning, the President of AMCHAM, who is also a high executive of AES, on this matter.

Originally Posted by tuxedodan
Does any have the numbers for the SUperintendent of Lights? I want to call and complain. I know this won't solve anything, but I can try. The electric company "checked" my meter and put it back. The next thing I know i'm getting a a 50+% increase in billss?!!! One bill is 8500, when I usually get 2500, more or less. When I am home for vacation, I get a bill for 800, more or less. NOw its 2000. Nothing changed, same appliaces and same people. What the hell? I went and complained and they send someone who just said that the meter is FINE. What the hell man? The people at the company looked at my history and noticed a patter, but chose not to do anything!!! This is the problem with the company, laziness. At least someone in the states, there is someone to always complain at. I wish the people at the company and do something. The rate is too low and yet the goods are still too high. I have friends who pay 1000 and they use wayyyyyy more electricity than me for sure. What is wrong with this country? First, its blackouts then its high electric bills! I pay 200usd at my house in the states, and we have lots of more things running, but i have an apt here!!! Don't get me wrong, I like the people and country. I just hate the stupidness and laziness, because those are things that tear down strong foundations. Thanks for listening me releasing my anger.

Keeping The Lights On: Buscando Auspiciadores para Arrancar la Tarea Pendiente

Esta fue una carta que redacté en julio del año pasado. La institución xyz posiblemente juzgó como atrevida la idea. Creo que después del bombardeó y explicaciones en esta Bitácora-Web ya no sea tan atrevida. Me luce como una iniciativa ideal para arrancar el proceso de la Tarea Pendiente. Además de Seaboard, que otras dos instituciones quisieran refrendar esta solicitud ante el BID. Pueden hacerlo con discrección, contactándome por eMail a Este es el borrador:

Moisés Pineda
Banco Interamericano de Desarrollo

Distinguido señor Representante:

Preocupados por la situación energética que existe en el país a corto y largo plazos, esta xyz desea organizar un evento con uno o varios de los autores de libro titulado "Keeping the Lights on", que el Banco publicó el año pasado.

El evento sería una magnifica oportunidad para divulgar el contenido de dicho libro en esta sociedad. En ese sentido, nos veríamos muy satisfechos si al menos el Dr. Jaime Millan, co-editor del libro pudiera viajar a Santo Domingo en esa ocasión.

Por parte de xyz, el Dr. José Antonio Vanderhorst Silverio haría una presentación con el título “Un País Sin Apagones Arbitrarios”, donde examinará las oportunidades de iniciar un proceso orientado al consumidor, para transformar el sector eléctrico dominicano hacia un mercado completamente funcional, con base a una visión de una industria eléctrica suficientemente competitiva. Una transformación como esa pretende satisfacer las necesidades esenciales de los países de la región presentados en "Keeping the Lights on".

Si fuese posible la colaboración solicitada a ustedes, nos gustaría sostener una reunión con usted o con quien designe para desarrollar mejor esta idea.

Quedando a su mejor disposición.

Muy atentamente,

Extracto de un eMail sobre Dialogue: Uno no es Su Opinión

José Antonio Vanderhorst Silvero, PhD
Semilla Orgánica del GMH

Este es un extracto de un eMail del 4 de abril, a pocos días del inicio del proceso de organización de la redacción de escenarios del milenio para la República dominicana. Es una sugerencia que se ha quedado en el tintero virtual de los eMails. Entiendo que el concepto "uno no es su opinión" es la clave del modelo mental para pasar del debate al verdadero diálogo. Aprovecho para extraer una pincelada del modelo dialogue de Bill Isaacs:

"... quiero ofrecer una sugerencia "en bruto" sobre la conducción del proceso de diálogo que podríamos llevar a cabo. No es nada sencillo. Se trata de aplicar "dialogue: and the art of thinking together" de William Isaacs.

Dialogue es una conversación con un centro, sin lados. Entre otros elementos, hay que desarrollar cuatro comportamientos: escuchar, respetar, suspender y vocalizar. William emplea lo que denomina un contenedor que debe colocarse. El contenedor permite el desarrollo de 4 campos de conversación: el primero es "Politeness (shared monologues)", el segundo es "Breakdown (controlled discussion or skillful conversations)" para contener la disputa y poder pasar educadamente a la tercera "Inquiry (reflective dialogue)" y quizás llegar a la cuarta "Flow (generative dialogue)".

La mayoría de los diálogos se quedan en debates y por tanto no pasan del segundo campo de conversación. Una de las claves para pasar del segundo campo de conversación al tercero es que Isaacs nos ayuda a reconocer que uno no es su opinión. Cuando se aprende eso, uno puede junto a otros participar de manera completa en un diálogo reflexivo sobre un centro.

Recuerdo que José Ramón Albaine escribió hace mucho tiempo un artículo sobre el consenso como forma de dominación. Visto todo lo anterior, sugiero además traer a Bill Isaacs y a Adam Kahane al país para escucharlos, lo más pronto posible.

Adam Kahane es muy importante por su experiencia en el desarrollo de exitosos escenarios en Afríca de Sur y Guatemala. Shell, la empresa que originó los escenarios, ayudó a financiar a Africa del Sur a Kahane que facilitó el desarrollo de los escenarios. Cito de la página 75 de "Presence: human purpose and the field of the future" algo sobre Guatemala. "Adam started working there in 1998. A small group of local businesspeople, goverment officials, and human rights activits who knew of his work in South Africa asked for his help. They decided to convene a team of forty five leaders drawn from every sector of Guatemala - goverment ministers, former guerrilas and military officers, business owners, university presidents, church leaders, journalists, mayors, students, and community organizers. They wanted a group that could think and act together, to begin to revision and revitalize the country."

La situación de Guatemala venía de una larga guerra. Nuestra situación viene de un sector eléctrico insostenible con apagones perennes. Noten que en el caso de Guatemala no se trata... Sería una alternativa para revitalizar el país a corto plazo, que puede convenga fusionarlo a la idea original.

Las exigencias de los empresarios

José Báez Guerrero

Recientemente opiné que parece evidente la necesidad de que el país adopte algún plan de desarrollo coherente, que incluya una reforma fiscal definitiva que logre el milagro de generar suficientes ingresos para el gobierno sin continuar mermando la competitividad internacional de nuestros productores. El enunciado parece sencillo; la diablura está en los detalles.
En países como este, “plan de desarrollo” generalmente implica inversiones estatales. Si no hay recursos para malamente cubrir asuntos esenciales, a los empresarios y al público pensante se les erizan los pelos cuando se anuncia cualquier nuevo megaproyecto, pues la primera curiosidad es de cuál bolsillo sacará el gobierno los cuartos.
Una reforma fiscal definitiva parece implicar que tras esta ya no haya ninguna otra. A mí me parece que la verdad es que cuando los empresarios reclaman que se les permita ser más competitivos liberándolos de muchísimas trabas impositivas que encarecen la producción, tienen razón.
Pero ese reclamo pocas veces va unido a algún “mea culpa” reconociendo que los ricos dominicanos, que no son pocos, están dentro del grupo que menos impuestos paga en prácticamente todo el mundo.
Ciertamente, el Estado tiene el compromiso de buscar la manera de que las empresas dominicanas puedan ser más competitivas. Al país le convendrá tener un sector privado más próspero, más productivo, capaz de competir globalmente y aprovechar la ventaja geográfica que significa la cercanía al mayor mercado del mundo, los Estados Unidos.
Pero no es menos cierto que cualquier empleado de la alta clase media, o aún de la clase alta, paga mucho más impuesto sobre la renta que lo que pagan los profesionales liberales (médicos, dentistas, ingenieros, abogados) cuyos ingresos no son realmente fiscalizados. Los empleados bien pagados pagan hasta una cuarta parte de sus ingresos, un abusivo 25%, y encima de ello pagan también todos los impuestos diseñados para tratar de equilibrar la carga fiscal (ITBIS, impuestos a la gasolina, a la vivienda, etcétera).
Igualmente, los más pobres pagan proporcionalmente mucho más impuesto que los más ricos, y dedican tanto dinero a cuestiones tan básicas como el transporte público, que uno se pregunta cómo se hacen con los que les queda de sus magros salarios para comer, ir al médico o educar a los hijos.
En nuestro país existe una de las injusticias sociales más tremendas de toda América Latina, que es el abismo inmenso entre los más pobres y los más ricos. Y deberían ser los propios ricos, si quieren seguir disfrutando sus vidas de privilegios y holgura, quienes abran los ojos y entiendan que el cambio que viven reclamando del gobierno, para hacerse más ricos, debe incluir no sólo una toma de conciencia, sino un cambio importante en la manera en que contribuyen al erario.
En los últimos meses, la Dirección de Impuestos Internos ha comenzado a aplicar varios proyectos para mejorar las recaudaciones, y en vez de aplaudir este esfuerzo, una de las reacciones ha sido la opinión de un autorizado sacerdote y economista advirtiendo cuán “peligroso” sería estrechar el cerco para que los evasores cumplan con el fisco.
A mí me parece que hay que apoyar los reclamos de lo voceros del sector empresarial acerca de la necesidad de una reforma fiscal que les permita ser más competitivos. Al mismo tiempo, hay que hacerles ver que hay igual o más necesidad de que sus aportes individuales sean proporcionales a sus reales ingresos, pues no es justo ni ético que continúen enriqueciéndose a expensas del resto del pueblo dominicano, que carga sobre sus hombros un yugo fiscal, mansa y calladamente.
Equilibrar la carga, este sea quizás el mayor reto que tiene por delante el gobierno.